开发人员和分析师发出声音:下一代任天堂Switch需要在2024年发生吗?

Do developers and analysts think the next generation of Nintendo Switch should come out in 2024?

又到了Switch 2的谣言季节了。近几个月来,关于任天堂潜在新主机的各种报道纷纷出现,可信度参差不齐。我们听到了各种传闻,有关于开发工具包的流传、制造商准备增加销量的报道,还有分析师和竞争对手对其财务影响的担忧。这些讨论引发了人们对于向后兼容性的担忧,原因是原版Switch取得了巨大成功,而任天堂在自家游戏的保存方面一直不太靠谱。粉丝社区和像我们GameTopic的播客疯狂猜测着任天堂的下一款硬件可能是什么样子——是更像Switch 2,还是全新的东西。我们确切知道,至少要等到2024年4月,但除此之外呢?门敞开着,猜测吧。

目前为止,除了任天堂自己,没有人知道这一切的真相。但有一个问题我们可以尝试用自己微薄的知识来回答:任天堂明年是否真的需要推出Switch的继任者?

从软件角度来看,粉丝们对这个问题意见不一。一些人指出像《宝可梦翠红/紫罗兰》这样的游戏是Switch在挣扎并需要升级的典型例子,而育碧本身也表示希望能等一等再发布《马里奥+疯兔:希望之星》。但其他人则以《异度神剑3》、《怪物猎人崛起》甚至《塞尔达传说:王国之泪》为例,认为这款主机非常好,非常感谢,风格和GameTopic压倒了技术实力。同时,Switch继续销售,5月份《王国之泪》的发布使其成为当月销售额和销量最高的硬件平台。

我们可以一直在这里猜测,但我想知道专家们怎么看。所以我采访了八位Switch游戏开发者和三位分析师,询问他们明年任天堂是否真的需要推出新主机,无论是Switch 2还是其他主机。他们的答案……如你所料,意见不一。

那个小主机

我采访的一些独立开发者认为,任天堂可以轻松等到2025年才推出新系统,甚至更久。尽管他们的原因各不相同,但许多人认为Switch的庞大用户群使其成为资源有限、不一定需要推动技术边界的小型工作室开发游戏的理想选择。一位最近在Switch上发布游戏的匿名开发者甚至建议他们可以等到PlayStation和微软发布新主机,因为直到那时技术差距“不会再变大”。

Creaky Lantern Games的Brooks Bishop承认,想要推动更先进图形的开发者可能需要一台新的机器,但他认为对于那些在当前世代平台上建立受众的小型开发者来说,新主机的前景总是让人紧张。

“鉴于任天堂对开发者关系的谨慎和不透明,如果有新主机,我们甚至不能保证能被允许为其开发。对我们来说,最好的情况是一个硬件规格增强且向后兼容现有任天堂Switch软件的系统,并且与当前的eShop绑定。这样,无论如何,我们都可以继续工作并发布我们的现有项目,供两个系统的用户使用。虽然我认为这对消费者有好处,但也不保证会发生。”

实际上,我与开发者们交谈时发现了明显的分歧。那些认为任天堂可以等更久的人大多在从事2D游戏或者没有特别复杂技术需求的项目,而那些进行更大、更有声望或者在视觉和技术上更复杂的项目开发的开发者则更希望在不久的将来推出Switch的继任者。Triple Topping Games的Jonathan B. Jørgensen赞扬了Switch对玩家和开发者的实用性,但承认即使对于独立工作室来说,它也开始落后了。

“自从Switch发布以来,技术进步了很多,”他说。“独立开发者现在花更少的时间优化游戏,更多的时间开发功能,让游戏变得有趣。在任天堂Switch上发布可能会为优化增加很多开发时间。对于较小的工作室来说,这可能在经济上不可行。而对于Steam Deck来说,一个游戏很可能只需要直接运行,无需任何优化。”

Vertex Pop的创始人Mobeen Fikree表示赞同。他指出Switch“比人们想象的更强大”,“在正确的手里可以取得令人印象深刻的结果。”他以《星际战士Prime重制版》为例。但他也观察到,自从Switch发布以来,技术要求已经发生了变化。而且,开发者们越来越发现自己陷入了同时开发三代主机的尴尬境地:Switch、PS4和Xbox One,以及PS5和Xbox Series主机。

“对于许多开发者来说,这些只是一些棘手的问题,将涉及做出艰难的决策/权衡,或导致次优的Switch移植,” Fikree 继续说道。”…从任天堂的角度来看,我不指望Switch的继任者意味着终止对Switch的支持。我认为Switch将继续存在于商店货架上作为任天堂的低价平台,并且更小规模(希望更奇怪!)的游戏将继续在该平台上发售,至少再过5年。”

甚至一位正在为Switch开发游戏的匿名开发者对其局限性更加坚定,指出诸如性能不佳、Joy-Con控制器的限制以及尤其是载入时间作为从一开始就为该游戏机开发带来的重大缺点:

“作为一名开发者,我不禁对任天堂Switch的游戏开发状况感到震惊。在PS4和Xbox One时代,开发Switch已经是一个优化的挑战:竞争对手简单地提供了更强大的游戏机。然而,当时和现在的游戏机技术和性能差距很难弥补。

“因此,我们面临选择:开发一款在PS5和其他现代游戏机上运行非常流畅的美丽而动态的游戏,还是坚持开发一款比竞争对手不够吸引人且真正比竞争对手慢的游戏。那么任天堂是否应该发布新的游戏机?答案是肯定的,因为开发者会厌倦在一款性能低下的游戏机上开发,而竞争对手则提供尖端功能。”

朝右上移动

像我接触的开发者一样,分析师对于任天堂是否需要推出Switch的继任者也有不同的观点,尽管他们将问题放在了财务而不是技术方面。

Circana执行董事和分析师 Mat Piscatella 指出,Circana的预测显示,新的任天堂硬件平台将于2024年发布。但这是否会真的发生呢?Piscatella并不完全确定,唯一的原因是任天堂喜欢让人难以预测。

“鉴于Switch硬件的当前销售轨迹(除了《泪之国度》的发布之外,自2020年达到顶峰以来一直呈下降趋势),我认为2024年的时间点是确保成功的世代过渡的最佳时机,”他说。”他们可以再延长一年,于2025年发布新的平台吗?当然可以,但这将在2024年假期和2025年初让他们处于一个困难的份额位置,尤其是在PlayStation 5的增强势头和Xbox Series设备的Game Pass增加影响下。”

Piscatella表示,他认为任天堂及其游戏机与PlayStation和Xbox之间更多是“合作竞争”而不是直接竞争,因为拥有Switch的PS5和Xbox游戏机的用户数量众多。因此,游戏机市场份额对于任天堂来说不是那么重要。但尽管如此,Switch销售下滑的趋势让Piscatella认为2024年是升级的正确时机……除非一款重大的一方游戏能够减缓或扭转下降趋势,让任天堂能够等到2025年。

Piscatella在对数字的确定性和对任天堂决策的不确定性方面并不孤单。Kantan Games的 Dr. Serkan Toto 告诉我,根据他对本财年硬件销售下降16.5%的预测,任天堂“明年肯定需要推出一个刺激措施”。如果没有刺激措施,销售额将在明年“绝对崩溃”,Toto表示。

但与Piscatella一样,他不确定,补充道,凭借超过130亿美元的现金储备和零债务,任天堂可以“轻松度过”一年的亏损并且安全。”这是任天堂,也许是世界上最难以衡量的游戏公司 – 天知道他们在真正思考些什么。”

然而,一位分析师与Piscatella和Toto持不同意见。Omdia的高级分析师 James McWhirter 告诉我,他认为任天堂不一定需要在2024年推出新系统,因为Switch“在其生命周期第七年并没有出现我们通常会认为的下滑趋势”,部分原因是《泪之国度》的发布所带来的抵消效应。

根据Omdia的预测,预计2023年Switch硬件销售将同比下降14%。McWhirter说,与PlayStation 4在市场上销售的第七年下降31%相比,这一比较显示出Switch的销售下滑幅度较小。他还指出,尽管Xbox处于其生命周期中通常被认为是“增长阶段”,但Xbox Series X和S的销售在许多主要地区实际上比Switch更快地同比下降。

“《塞尔达传说:荒野之息》对用户生成内容的关注显然给了Switch带来了持久的影响-在日本,Switch硬件销量在六月创下了最佳记录,在北美则创下了史上第二好的五月销量,”麦克惠特说道。“《超级马里奥兄弟奇幻》应该会成为该平台的另一个重大事件-记得2009年12月,任天堂在北美单独推出《新超级马里奥兄弟Wii》,当月销售了四百万台Wii主机。”

不过,麦克惠特指出,Omdia也预测Switch的继任者将在2024年第一季度推出,他指出公司目前的第一方游戏阵容通常用于支持主机的“黄昏年华”。他预测这次新主机的推出将会取得成功。他指出,Switch庞大的用户群体加上对升级的渴望表明,新主机“肯定会超越原版Switch”。

Switch的绝唱?

综合考虑,当任天堂接近Switch的告别时刻时,它的形象确实是一片混乱。其庞大的用户群体意味着粉丝和开发者都渴望它能够延长使用时间,并且渴望通过向后兼容来支持其巨大的游戏库。对于技术限制,不同的人有不同的看法,要么是严重的,要么是微不足道的。在其生命周期的当前阶段,销售情况非常好,但销售额的下降速度可能会让股东感到不满。它目前成功地与PS5和Xbox Series X和S竞争,但它也没有必要这样做,因为它与两者都有所不同,并且是两者的补充。它是一台即将消亡的主机,同时也是一台在其生命周期的第七年依然充满活力的主机-与可怜的Wii U临终挣扎形成了鲜明的对比。

那么,任天堂是否需要在2024年发布新的硬件?据我所知,答案是否定的。并不是因为公司在财务上无虞,或者开发者和粉丝不想要,因为实际情况并非如此。但任天堂并不需要在2024年发布新主机,因为任天堂并不需要做任何特定的事情,这就是为什么预测它下一步的主机步骤如此困难的原因。

正如我采访的分析师告诉我那样,任天堂是一家有着历史的控制台制造商,历史上更像是一个玩具制造商,而不是硬件市场上的持续力量。它有足够的财务和品牌保障,可以承担像Wii U和Switch这样的实验性风险,这是它多年来一再做出的决策,既有益又有害。我们所知道的是,任天堂可能已经准备好了一款新主机,只是舒适地坐在那里,直到Switch的销售量降到足够低的水平。或者,它的研发部门正在努力解决一些新的硬件问题,直到2025年才能准备好。谁能说得准呢?

当然,任天堂正在进行一项即将推出新一代主机的工作,并将在产品完成后发布。与PlayStation和Xbox不同,后者在每一代中都陷入了彼此直接竞争的循环中,任天堂可以舒适地等待,直到其高层管理人员认为时机成熟,推出他们研发的奇特新玩具。虽然我们可以尽力猜测何时以及可能涉及什么,但归根结底,预测任天堂是一种纯粹的混乱魔法,历史上没有人完全掌握过。

我认为Piscatella在对我回答的一部分中表达得最好:

“任天堂往往会给人以惊喜,”他说。“最终,这将取决于他们自己的内部财务目标,更重要的是,他们认为开发情况如何以及对新平台成功的可能性有多大的信心。他们不太可能推出一款还没有准备好的新平台,只是为了让其上市以完成季度目标。

“没有分析师能够通过持续成功预测任天堂的行动而致富。我不会成为第一个。”

Rebekah Valentine是GameTopic的高级记者。有新闻线索吗?请发送至[email protected]