10年前,《最终幻想14》找到了历史上最大的大型多人在线角色扮演游戏难题的答案

10年前,《最终幻想14》解决了历史上最大的大型多人在线角色扮演游戏难题

在2010年9月30日,最终幻想14正式上线。它是最终幻想系列中的第二款在线游戏,而最终幻想11已经留下了一些艰巨的任务,特别是当时MMO巨头魔兽世界在不到两个月后发布了影响全球的大灾变扩展。不幸的是,最初的最终幻想14并没有成为许多人希望的“魔兽杀手” – 实际上,它完全相反。这款游戏一直备受困扰,以至于史克威尔艾尼克斯(Square Enix)在游戏历史上做了一件前所未有的事情:他们从零开始重新制作。

在第一次尝试失败将近三年后,最终幻想14:重生之境(Final Fantasy 14: A Realm Reborn)面世,并获得了广泛赞誉。随后的每一次扩展都取得了更大的成功,直到它与魔兽世界并驾齐驱,成为史上最受欢迎的大型多人在线角色扮演游戏。最终幻想14做到了其他游戏从未做到的事情 – 十年过去了,它仍在不断适应以更好地满足现代玩家的需求。

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对先前玩家而言,最终幻想14是什么样子的

最终幻想11是最终幻想14的前身。这款老派的跨平台大型多人在线角色扮演游戏从未达到像魔兽世界这样的竞争对手的流行程度,但它一直保持着稳定的成功。最终幻想11在最终幻想14发布时仍在接受更新。事实上,最终幻想11的PC服务器至今仍然活跃,拥有一支非常小但忠诚的粉丝群体。

可悲的是,最初的最终幻想14完全无法达到最终幻想11的水准。这款游戏受到了冷淡的反响,两年的运营期间订阅人数一直很低,原因是一系列问题。开发人员和玩家后来认定,最初的最终幻想14失败的主要原因有:

  • 最终幻想14没有从现代MMO中汲取灵感,与玩家社区的愿望脱节。
  • 开发人员缺乏透明度,从未使用路线图,以及他们总是认为所有问题以后都能解决。
  • 除了最终幻想14的主线任务之外,几乎没有其他内容。
  • 这款MMO更像是一个技术演示,注重保真度而非性能 – 例如,一个盆栽植物拥有与玩家角色一样多的游戏元素。
  • 它的优化效果很差,加载时间长,存在许多故障。
  • 用户界面和控制方式笨拙,游戏玩法单调。

接下来是名叫吉田直树(Naoki Yoshida)的人,他亲切地被称为Yoshi-P。吉田被任命为最终幻想14的导演和制作人,完全掌控了这款游戏。几乎整个开发团队都被更换,所以吉田面临着很多工作。在意识到现有代码永远无法满足他对游戏成功所需的要求后,他决定重新开始。2012年11月11日,最终幻想14的服务器在一个世界末日的游戏事件后关闭,埃欧泽亚(Eorzea)在“一个时代的终结”影片中被标志性的最终幻想召唤兽巴哈姆特(Bahamut)摧毁 – 仅仅一年后的2013年8月24日,这个世界重新诞生。

包括时任史克威尔艾尼克斯总裁和CEO和田洋一在内的许多人认为最终幻想14已经对最终幻想这个品牌造成了无法挽回的损害,但吉田将本可能成为品牌终结的局面转化为了它的救赎。通过优化和沟通,吉田做得非常出色,以至于后来他还被任命为最终幻想16的导演和制作人,并与《终末行者》一同完成了这款游戏。

重生之境对后来的玩家有何影响

《最终幻想14:重生之境》的第一个扩展包《苍穹之盖》(Heavensward)将《重生之境》点燃的火花转变成了熊熊烈焰。最终幻想14的成功使其预算增加,团队壮大,使《苍穹之盖》能够比《重生之境》更自由地发展。它几乎换掉了所有的配音演员,增加了有声剧情场景的数量,并引入了第一个全新的可玩种族和职业。

尽管它没有像《天穹之境》那样受到好评,但《终极幻想14:血与魔法》继续了这些创新,并实现了持续增长。然而,《影之逆焰》带来了一场完美的风暴,使FF14成为市场上与《魔兽世界》齐名的最佳大型多人在线角色扮演游戏之一。

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《影之逆焰》于2019年7月2日发布,距离COVID-19爆发不到一年。这个扩展包中出现了史上最好的《终极幻想》反派角色,为新玩家提供了一个诱人的目标。更重要的是,在封锁措施全面实施后不久,FF14推出了一个免费试玩版,其中包括了《重生之境》和《天穹之境》,让玩家可以无限制地享受数百小时的备受好评的大型多人在线角色扮演游戏。尽管疫情给游戏行业带来了重大冲击,但随着全球范围内更多的人有时间玩游戏,终极幻想14比以往任何时候都更受欢迎。

与此同时,《魔兽世界》在《艾泽拉斯之战》扩展中陷入困境,这是一个历史上不受欢迎的扩展。当它在2020年末发布了被广泛认为是史上最糟糕的魔兽世界扩展之一的《暗影国度》时,大批来自魔兽世界的难民开始涌向《终极幻想14》。这次大迁徙使得魔兽世界的固定玩家数量首次在其悠久历史中被超越。

《终极幻想14》在《旅途的终点》中保持了这种势头。它的最新扩展包如此受欢迎,以至于Square Enix不得不暂时停止销售,以保持服务器的运行。《魔兽世界》开始在《龙之飞翔》中扭转局势,因此这两款大型多人在线角色扮演游戏现在在每次重大更新时都会交换最佳大型多人在线角色扮演游戏的桂冠。FF14从未成为传说中的“魔兽杀手”,但它做到了其他游戏所无法做到的:取代《魔兽世界》,成为无可争议的大型多人在线角色扮演游戏之王。

尽管取得了成功,吉田直树并不打算让《终极幻想14》停下来。下一个扩展包《黎明之径》将于明年夏天发布,带来游戏的首次图形改进,进一步扩展的免费试玩版包括《血与魔法》,以及备受期待的《终极幻想14》移植到Xbox主机上,为新的玩家群体开放游戏。

吉田经常表示他希望制作更多的《终极幻想14》扩展包,并且愿意为备受好评的大型多人在线角色扮演游戏继续工作。无论《终极幻想14》能存在多久,可以肯定的是,新老玩家在他们穿越伊欧泽亚的冒险中将得到良好的保护。

《终极幻想14》现已在PC、PS4、PS5上推出,Xbox Series X/S版本将于2024年春季发布。

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